Science & Technologie

Neuralink, les implants cérébraux d’Elon Musk

Par Tatiana S., le 1 septembre 2020, mis à jour le 23 octobre 2020
neuralink

Qu’est-ce que Neuralink ?

Neuralink est une start-up américaine de neurotechnologie basée à San Francisco qui développe des implants neuronaux directs. Elle a été co-fondée par Elon Musk et l’équipe fondatrice (Ben Rapoport, Dongjin Seo, Max Hodak, Paul Merolla, Philip Sabes, Tim Gardner, Tim Hanson et Vanessa Tolosa) en 2016.

Elle a pour but de développer des composants électroniques qui peuvent être intégrés dans le cerveau pour augmenter la mémoire ou contrôler des terminaux et bien plus encore, par exemple …

Les implants cérébraux presque prêts pour des tests humains

Discret après ses travaux de 2019 sur la création d’un implant cérébral qui pourrait être opéré par un robot en chirurgie ambulatoire.

Même si les fonctionnalités de cet implant restent à identifier, son but sera de fournir une nouvelle connectivité homme-machine.

Elon Musk a organisé une conférence pour présenter Neuralink, sa start-up travaillant sur un implant cérébral. De nombreux progrès ont été réalisés en un an, et de nouvelles voies sont désormais privilégiées.

Neuralink travaille actuellement sur une version qui permettrait de minimiser les difficultés chirurgicales en se concentrant sur la surface du cortex frontal du cerveau. Un neurochirurgien a précisé que de nombreuses fonctions cognitives peuvent également être traitées en se concentrant sur cette partie du cerveau, notamment la vision et l’audition.

Ainsi, le dernier concept d’implant présenté lors de la dernière conférence permettra de retirer un module externe derrière l’oreille.

Bien qu’Elon Musk soit optimiste, il reste confiant qu’un jour de tels implants cérébraux seront disponibles pour la population en générale.

Bientôt un essai d’implant cérébral sur des personnes paralysées

A plus long terme, ce sont les lésions de la moelle épinière qu’Elon Musk espère guérir grâce aux impulsions reçues par le cerveau, grâce à un second implant qui stimulera les nerfs sous la lésion. Ensuite, « nous allons rétablir une mobilité maximale en contournant le cerveau et la moelle épinière ».

Sa méthode permettra même de traiter un large éventail de pathologies, allant de la dépression à la paralysie, en passant par les crises d’épilepsie, l’obésité, l’anxiété, ou même la douleur extrême, selon Elon Musk … Et, dans l’absolu, la modulation de la signalisation interneuronale peut affecter toutes les pathologies cérébrales, car nous savons comment elle se transforme en symptômes cliniques.

Enfin, Elon Musk ne peut s’empêcher de penser à l’être humain qui peut conduire son Tesla par télépathie, jouer à des jeux vidéo sans les mains ou apprendre une nouvelle langue.

La science donne une compréhension limitée du fonctionnement du cerveau humain avec des tâches compliquées comme la pensée. Il existe également plusieurs questions juridiques, sans parler de la protection d’un ordinateur directement relié au cerveau.

La suite pour bientôt

La FDA, l’organisme américain de réglementation des médicaments et des équipements médicaux, a donné au prototype Neuralink le statut de « produit de pointe ». Cela encouragera le processus, mais ne permettra pas la recherche sur l’homme en soi. Ce sera la prochaine étape importante de la mise en route.

Neuralink n’est pas la seule organisation spécialisée dans les interfaces neuronales, mais elle est exceptionnelle en introduisant le concept de traitement expérimental à la population générale sans utilisation médicale. Par exemple, Facebook fonctionne sur un ordinateur qui permet de taper du texte sans clavier, mais qui repose sur un bracelet qui ne nécessite pas de chirurgie. Opérer sur une personne qui n’est pas malade, en particulier un organe très fragile comme le cerveau, est une barrière que Neuralink peut avoir du mal à franchir.